Ciencia

Un ataque informático “sin precedentes” golpea en todo el mundo

13 mayo, 2017

Una ola de ciberataques “sin precedentes” golpeaba este sábado a un centenar de países en todo el mundo, afectando el funcionamiento de numerosas empresas y organismos, entre ellos los hospitales británicos, el gigante español Telefónica o el constructor francés Renault.

“El ataque es de un nivel sin precedentes y exigirá una compleja investigación internacional para identificar a los culpables”, indicó en un comunicado la oficina europea de policías, Europol.

El Servicio Público de Sanidad británico (NHS), quinto empleador del mundo, con 1,7 millones de trabajadores, parece haber sido la principal víctima en Reino Unido y potencialmente la más inquietante por poner en peligro a sus pacientes.

Pero está lejos de ser la única. Decenas de miles de ordenadores de un centenar de países, entre ellos Rusia, España, México o Italia, fueron infectados el viernes por un virus ‘ransomware’, explotando un fallo en los sistemas Windows, expuesta en documentos filtrados de la Agencia Nacional de Seguridad de Estados Unidos (NSA).

El gigante estadounidense del correo privado FedEx, el Ministerio de Interior ruso y el constructor de automóviles francés Renault -que suspendió su producción en varias plantas de Francia “para evitar la propagación del virus”-, indicaron este sábado a la AFP que también ellos fueron pirateados.

También está implicada la compañía ferroviaria pública alemana. Aunque los paneles de las estaciones fueron hackeados, la Deutsche Bahn certificó que el ataque no ha tenido ningún impacto en el tráfico.

Según la empresa de seguridad informática Kaspersky, Rusia fue el país más afectado por los ataques. Los medios de comunicación rusos aseguran que varios Ministerios, así como el banco Sberbank, fueron también atacados.

El centro de monitorización del Banco Central ruso IT “detectó una distribución masiva del software dañino del primer y segundo tipo”, revela un comunicado del Banco Central citado por las agencias de noticias rusas.

Las autoridades estadounidenses y británicas han aconsejado a los particulares, empresas y organizaciones afectadas que no paguen a los piratas informáticos que exigen un ‘rescate’ para desbloquear los ordenadores infectados.

“Hemos recibido múltiples informes de contagios por el virus ‘ransomware’, escribió el Ministerio estadounidense de Seguridad Interior en un comunicado. “Particulares y organizaciones están alertadas de no pagar el rescate ya que este no garantiza que será restaurado el acceso a los datos”, añadió.

 ‘Gran campaña’

Este conjunto de ataques informáticos de envergadura mundial suscita inquietud entre los expertos en seguridad.

El virus bloquea los ficheros de los usuarios y los hackers exigen a sus víctimas pagar una suma de dinero en la moneda electrónica bitcoin para permitirles acceder nuevamente a los archivos.

El antiguo hacker español Chema Alonso, ahora responsable de ciberseguridad de Telefónica -otro grupo afectado por el ataque-, dijo sin embargo este sábado en su blog que “el ruido mediático que produce este ‘ransomware’ no ha tenido mucho impacto real”, ya que “se puede ver en la cartera bitCoin utilizada que el número de transacciones” es débil.

Forcepoint Security Labs, otra empresa del sector, señaló por su lado que se está llevando a cabo “una campaña mayor de difusión de emails infectados”, con el envío de 5 millones de correos electrónicos por hora para difundir un ‘malware’ llamado WCry, WannaCry, WanaCrypt0r, WannaCrypt o Wana Decrypt0r.

El NHS británico intentó este sábado tranquilizar a sus pacientes, pero muchos de ellos temen un riesgo de desorden, sobre todo en las urgencias médicas, dado que el sistema de Sanidad Pública, austero, ya estaba al borde de la ruptura.

“Cerca de 45 establecimientos” del Servicio de Sanidad Pública han sido infectados, indicó este sábado la ministra británica de Interior, Amber Rudd, en la BBC. Muchos de ellos, se vieron obligados a anular o aplazar las intervenciones médicas.

Rudd añadió que “no ha habido un acceso malévolo a los datos de los pacientes”.

Sin embargo, empieza a aumentar la presión sobre el Gobierno conservador a pocas semanas de las elecciones legislativas del 8 de junio. El Ejecutivo fue acusado de no haber escuchado las señales de alarma que advertían de estos ataques, ya que el parque informático del NHS es especialmente antiguo.

El viernes, en las redes sociales se compartieron imágenes de decenas de pantallas de ordenadores del NHS en las que se veían peticiones de pago de 300 dólares en bitcoins con la mención: “¡Ooops, sus archivos han sido encriptados!”.

El pago debe realizarse en tres días, o el precio se duplica. Además, si la cantidad no es abonada en siete días, los archivos pirateados serán eliminados, precisa el mensaje.

Muchos sistemas todavía deben ser actualizados, aunque Microsoft lanzó una actualización de seguridad para el fallo de este año, dijeron los investigadores.

Según la sociedad Kaspersky Lab, un grupo de hackers llamado Shadow Brokers difundió el virus en abril, alegando haber descubierto el defecto de la NSA. AFP.-

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